Etanol

Es un alcohol, que es un disolvente universal y generalmente se utiliza en la limpieza de manchas (en inglés: spot cleaning). Debido a que es ligeramente polar, disuelve compuestos orgánicos polares y no polares e incluso compuestos iónicos.

Es una sustancia muy inflamable y es relativamente volátil (ver tabla 1) y por ello hay que utilizarlo en frío es decir, a temperatura ambiente. Hay que garantizar que tanto el equipamiento empleado para el desengrase como las otras instalaciones cercanas, tengan incorporados las medidas necesarias de mitigación de ignición y de control de riesgo de incendio. El hecho de ser volátiles implica que el operario puede inhalar cantidades significativas de estas sustancias y que sea necesario implantar medidas para controlar los niveles de exposición.

Tabla 1: Algunas características de Etanol
Nº CAS: Punto de inflamación Punto de ebullición Log Pow
64-17-5 13 ºC (cc) 78 ºC -0.31

Propiedades toxicológicas

Se absorbe principalmente por vía oral, en menor medida por vía inhalatoria. Su absorción por vía cutánea es baja. Por todo ello, los casos de toxicidad aguda son muy raros, causando sensación de ebriedad, seguido de dolor de cabeza, náuseas y vértigos, pudiendo llegar a presentarse narcosis3,4.

La exposición crónica causa irritación ocular y de vías respiratorias superiores. A causa de su acción desengrasante, puede causar enrojecimiento y descamación cutánea. La ingestión crónica del etanol se asocia a cirrosis hepática, enfermedades cardiacas, digestivas y nerviosas entre otras3,4.

Información adicional

Más información sobre esta sustancia se puede encontrar en los enlaces presentados en la tabla 2.

Tabla 2: Fuentes de información
Tipo de información Fuente
Información de efectos adversos sobre la salud, seguridad y datos físicos-químicos Fichas Internacionales de Seguridad Química
Información sobre el uso, datos físicos-químicos y amplia información toxicológica Base de datos REPTOX
Valores Límite Ambientales y frases H Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo

 

Bibliografía

  1. National Library of Medicine. ChemIDplus Advanced and Hazardous Substances Data Bank (HSDB). [revisado 2011 Nov 24]. Disponible en: http://chem.sis.nlm.nih.gov/chemidplus
  2. Canadian National Committe (CNC). CODATA LogKow©: A databank of evaluated octanol-water partition coefficientes (LogP). [citado: 2011 Nov.25] Disponible en: http://logkow.cisti.nrc.ca/logkow/
  3. Lauwerys R. Toxicologie Industrielle et Intoxications Professionnelles. 5º Ed. Masson. 2007.
  4. Comisión de la santé et de la sécurité du travail. Service du répertoire toxicologique. REPTOX. [revisado 2011 Nov]. Disponible en: http://www.reptox.csst.qc.ca/